Genre Cepphis

Photo d'un papillon du genre Cepphis

Le genre Cepphis sont des géomètres de la sous-famille Ennominae

Le genre Cepphis sont des papillons de la famille des Géomètres (Geometridae), de la sous-famille des Ennominae. Ce genre ne comprend que 2 espèces en Amérique du Nord, Cepphis armataris et C. decoloraria.


Les espèces du genre Cepphis ont une envergure qui va de 25 à 33 mm, Cepphis decoloraria étant la plus petite des deux avec un maximum de 28 mm.

Comme les autres papillons, leurs ailes sont recouvertes d'écailles de couleur variable qui forment des motifs caractéristiques à chaque espèce, permettant souvent de les identifier.

Ce sont des lépidoptères de teinte brune ou grisâtre, avec des motis jaunâtres ou rougeâtres, et une ou deux bandes brunes plus ou moins sombres. Une caractéristique qui aide à les identifier est la bordure des ailes qui est très ondulée.

Ils ont de longues et fines antennes, sur une tête qui dépasse légèrement du thorax lorsque vu du dessus. Les ailes larges sont disposées à plat à ses côtés quand il est au repos sur une feuille. Il reste accroché au feuillage d'une plante, et va s'envoler pour aller se cacher plus loin si on le dérange.

Photo de papillon Cepphis armataria
Cepphis armataria

Comme les autres papillons, le genre Cepphis se développe en passant par les différents stades d'une métamorphose complète. La femelle pond des oeufs qui vont éclore pour donner des larves qui sont de petites chenilles sans poils. Elle va manger pour grossir et muer à quelques reprises. Après un certain temps, elle se tisse un cocon dans lequel elle va se changer en nymphe, ou chrysalide. Elle reste dans ce cocon le temps de se transformer en papillon ailé adulte capable de se reproduire.

Photo de géomètre Cepphis armataria

Ce sont des insectes herbivores qui à l'état larvaire se nourrissent des feuilles de plantes. L'espèce C. decoloraria s'alimente de plantes de la famille des ronces, et C. armataria mange le feuillage de plus de famille comme le bouleau, l'érable, le chêne... C'est pendant la phase larvaire que l'insecte cause des dommages aux végétaux.

Les larves et papillons adultes sont la proie des oiseaux, des amphibiens, des araignées et de bien d'autres espèces d'insectes, et sont une source de nourriture pour bien d'autres animaux. On peut les voir voler l'été jusqu'en septembre

La durée de vie d'un papillon du genre Cepphis varie selon l'endroit où il vit, habituellement un an si il doit hiverner, et il peut y avoir 2 générations dans les régions assez chaudes.