Famille Cleridae

Photo d'un insecte de la famille Cleridae

La famille des Cleridae sont des coléoptères

La famille des Cleridae comprend des insectes polyphages de l'ordre des coléoptères (Coleoptera). Il en existe plus de 3600 espèces dans le monde, 300 en 36 genres vivent en Amérique du Nord, et seulement une cinquantaine sont présentes au Canada.


Ils mesurent entre 2 et 24 mm de long selon l'espèce. Comme les autres coléoptères, ils n'ont que deux ailes pour le vol, qui sont recouvertes par une paire d'élytres, qui sont des membranes solides qui les protègent quand l'insecte est au repos. Certaines espèces ont des élytres plus courts que la longueur de leur abdomen.

La couleur et les motifs qui apparaissent sur les élytres permettent souvent de plus facilement faire leur identification. Les membres de la famille des Cleridae ont souvent des marques de couleur rouge, orange, jaune ou bleue qui décorent leur corps.

Le corps est de forme allongée, couvert de petits poils, avec une tête plus large que le pronotum de forme cylindrique. Le pronotum est habituellement moins large que les élytres qui recouvrent l'abdomen. Une caractéristique distincte est leur tarse qui est fait de 5 sections sur les trois paires de pattes.

Les larves se nourrissent principalement d'insectes qui creusent le bois, et on peut donc les trouver sur les billots de bois fraîchement coupé. Les adultes sont des prédateurs d'autres insectes, mais certaines espèces vont se nourrir de carcasses d'animaux ou de pollen. Ce sont des insectes voraces qui éliminent beaucoup d'insectes nuisibles.

Photo de Isohydnocera curtipennis
 Isohydnocera curtipennis (Hydnocerinae)

Les coléoptères passent par les différentes transformations d'une métamorphose complète pendant la durée de leur vie. C'est habituellement la larve ou la pupe qui va hiverner jusqu'au printemps suivant.

Après la reproduction, la femelle pond les oeufs, habituellement sous l'écorce d'un arbre infesté par des insectes perceurs de bois susceptible de devenir la proie de ses larves. Les oeufs vont éclore quelques jours plus tard en de petites larves, qui vont s'alimenter des larves des perceurs du bois, pour grossir et muer à quelques reprises. Puis, la larve va devenir une nymphe, ou pupe, qui va rester dans une cellule dans le sol pendant quelques semaines, ou hiverner jusqu'au printemps suivant selon l'espèce. Finalement la pupe se métamorphose en l'insecte adulte qui peut voler et se reproduire.

Les insectes de la famille Cleridae sont la proie de beaucoup d'animaux, comme les oiseaux, les batraciens, les reptiles, les araignées et d'insectes prédateurs.