Famille Clusiidae

Photo d'une mouche de la famille des Clusiidae

Les diptères de la famille Clusiidae

Les insectes de la famille Clusiidae sont des brachycères qui font partie de l'ordre des diptères (Diptera). Il y en a plus de 360 espèces différentes dans le monde, dont un peu plus de 40 qui vivent en Amérique du Nord.


Comme les autres diptères, ils n'ont que deux ailes pour voler, et ont de petits balanciers, les altères, qui servent à stabiliser leur vol. Les ailes sont en général transparentes, et peuvent porter des taches colorées qui sont caractéristiques à l'espèce. C'est parfois par ces motifs qu'on peut identifier l'espèce qu'on observe.

Les membres de la famille des Clusiidae ont un corps cylindrique fait de trois segments, l'abdomen, le thorax et la tête, habituellement de couleur jaunâtre ou noire, portant des motifs. Ils mesurent entre 2.5 et 6 mm selon l'espèce.

Les haltères sont très petits et habituellement difficiles à voir. Ils ont des gros yeux composés bien séparés qui sont placés de chaque côté de la tête ronde. Les antennes sont placées entre les yeux, et portent un arista, qui est comme un petit poil qui suit le segment plus gros qui le précède.

Arista et vibrisses d'un insecte de la famille Clusiidae
Arista et vibrisses d'un insecte de la famille Clusiidae

La majorité des caractéristiques qui permettent de les différencier ne sont pas faciles à observer à l'oeil nu. La forme de la base de l'antenne, la paire de vibrisses, qui sont comme des moustaches, placées sous les yeux, et les grands poils sur la tête en sont quelques indices. La configuration des nervures du subcosta des ailes, est un autre critère à vérifier pour déterminer qu'il fait partie de cette famille.

Comme les autres diptères, ils passent par une métamorphose complète avant de devenir un insecte adulte. La femelle pond l'oeuf qui va devenir une larve, puis se change en pupe, pour finir sont développement en Imago, qui est l'insecte adulte volant.

Sobarocephala lachnosternum
Sobarocephala lachnosternum

Les larves se retrouvent sur l'écorce du bois, ou elles passent par plusieurs mues, à mesure qu'elles grossissent, puis terminent leur vie larvaire en se changeant en pupe. Après un certain temps, elle en sort après sa dernière transformation, sous sa forme adulte.

Elles s'alimentent de nectar, matière végétale en décomposition, de sève et d'excréments d'oiseaux. Beaucoup d'animaux s'alimentent de ces mouches, comme les amphibiens, les oiseaux, les araignées, et bien des espèces d'insectes carnivores.

Les insectes de la famille Clusiidae préfèrent les lieux humides et ombragés où le mâle défend une section de billot qui constitue son territoire, et où les femelles pondent les oeufs dans la matière molle des arbres tombés.