Genre Crambus

Photo d'un papillon du genre Crambus

Le genre Crambus comprend des papillons de la famille des Crambidae

Le genre Crambus comprend de petits papillons de la famille Crambidés (Crambidae), de la sous-famille des Crambinae. Ce sont des insectes de l'ordre des lépidoptères.


Il y a plus de 150 espèces de ce genre dans le monde, dont 42 sont présentes en Amérique du Nord. Les papillons ont deux paires d'ailes recouvertes d'écailles dont les différentes couleurs forment des motifs spécifiques à l'espèce, ce qui nous permet parfois de faire leur identification.

Ils sont en général de couleur blanche, beige, brune et jaune, portant souvent des lignes blanches sur le long des ailes. Ils gardent leurs ailes repliées le long de leur corps quand ils sont au repos. Ils ont de longs palpes labiaux qui forment ce qui ressemble à un museau.

Ces insectes passent par une métamorphose complète, qui sont les différentes transformations vers l'imago, qui est la forme adulte. Ils passent donc de l'oeuf pour devenir la larve, qui est une chenille. Celle-ci s'alimente constamment pour subir plusieurs mues afin de grossir.

Selon l'espèce, les larves se nourrissent de différentes espèces de plantes, jusqu'à ce qu'elles se transforment en nymphe, qui est aussi nommé la chrysalide.

Crambus agitatellus
Crambus agitatellus

Elle va alors se construire un cocon qu'elle tisse de petites soies, pour s'y cacher et se changer en imago. Finalement, après quelques jours, elle en émerge sous sa forme de papillon adulte, qui va aller se reproduire.

Crambus leachellus
Crambus leachellus

Le papillon va alors chercher un partenaire pour s'accoupler, après quoi, le mâle va rapidement mourir. La femelle va aller pondre ses oeufs, et une fois la ponte terminée, elle meurt également. En général, c'est à l'état de nymphe que l'insecte va hiverner pour sortir et voler au printemps et en été.

Crambe des pâturages (Crambus pascuella)
Crambe des pâturages (Crambus pascuella)

On peut les observer dans les champs et endroits herbeux dont l'herbe constitue la nourriture pour plusieurs espèces. Certaines sont actives le jour, mais elles le sont en général plus au crépuscule.

Les larves et papillons du genre Crambus sont importants dans la chaîne alimentaire, car ils servent de nourriture pour beaucoup de prédateurs, comme les oiseaux, les grenouilles, les libellules, les reptiles, les araignées, et bien d'autres animaux.