Genre Eubaphe

Photo d'un papillon du genre Eubaphe

Le genre Eubaphe sont des phalènes, ou géomètres

Le genre Eubaphe sont des papillons de la famille des Géomètres (Geometridae), de la sous-famille des Larentiinae. Ce genre ne comprend que 5 espèces en Amérique du Nord, dont Eubaphe helveta, E. medea, E. mendica, E. meridiana et E. unicolor.


Les géomètres sont des papillons de nuit, qui portent aussi le nom de Phalène. Le genre Eubaphe comprend des espèces dont l'envergure est habituellement entre 18 et 33 mm une fois adulte.

Ils ont un corps mince avec de grandes ailes parfois translucides. Comme les autres papillons, les ailes sont recouvertes d'écailles de couleur variable qui forment des motifs assez caractéristiques à chaque espèce, permettant souvent de les identifier.

Ce sont des lépidoptères de teinte orange, certains avec des taches et motifs plus sombres. Ils ont de longues et fines antennes, de petits yeux, sur une tête qui dépasse légèrement du thorax lorsque vu du dessus. Les ailes larges et fragiles sont disposées à plat quand ils sont au repos sur un objet. Ils restent accrochés au feuillage d'une plante, et vont rapidement s'envoler pour aller se cacher plus loin si on les dérange.

Photo de géomètre Eubaphe mendica
Eubaphe mendica

Comme les autres papillons, le genre Eubaphe se développe en passant par les quatre stades d'une métamorphose complète. L'oeuf éclot pour donner une larve, qui est une petite chenille sans poils. Elle va continuellement manger pour grossir et muer à quelques reprises. Après un certain temps, elle va tisser un petit cocon lâche dans lequel elle va se suspendre et se changer en nymphe, qu'on appelle aussi une chrysalide. Elle reste immobile dans ce cocon le temps de se transformer en imago, qui est l'insecte adulte capable de voler et de se reproduire.

Ce sont des insectes herbivores qui à l'état larvaire se nourrissent des feuilles de plantes. C'est pendant la phase larvaire que l'insecte cause le plus de dommages aux végétaux, car elles ne s'alimentent habituellement que de certaines espèces de plante.

Les larves et papillons adultes sont la proie des oiseaux, des reptiles, des araignées et de bien d'autres espèces d'insectes. Ils sont une source de nourriture pour bien des animaux et ont donc un rôle important dans la chaîne alimentaire.

La durée de vie d'un papillon du genre Eubaphe varie selon l'endroit où il vit, et si il doit hiverner, mais certains passent de l'oeuf à l'imago en environ 2 mois, et il peut y avoir jusqu'à 3 générations dans les régions chaudes.