Genre libellula

Insecte du genre Libellula

Les libellules du genre libellula

Le genre Libellula sont des insectes de la famille des libellules (Libellulidae), qui sont de l'ordre des odonates, du Sous-ordre des Anisoptères. Ce genre comporte environ 25 espèces dont la plupart sont présentes en Amérique du Nord, et mesurent entre 4 et 7 cm selon l'espèce.


Il y a plusieurs familles d'odonates qui se ressemblent, et vous pouvez utiliser la page d'identification des odonates pour essayer de trouver à quelle famille elles font partie.

Ces libellules ont un thorax de forme trapézoïdal suivi d'un long et mince abdomen. La grosse tête porte deux gros yeux à facettes qui lui donnent une vue très perçante, pour compenser pour les deux minuscules antennes placées un peu sous ceux-ci.

Contrairement aux autres insectes, qui ont des ailes activées en synchronisme, elles ont deux paires de grandes ailes aux mouvements indépendants, ce qui leur permettent de voler à grande vitesse, à reculons, ou de faire du vol sur place. Les points et motifs qui décorent les ailes permettent parfois à identifier l'espèce à laquelle elle fait partie. Elle a trois paires de pattes placées sur le devant du thorax, pour agripper ses proies et se percher à son perchoir.

Libellule gracieuse (Libellula pulchella)
Libellule gracieuse (Libellula pulchella)

Ces libellules sont actives le jour, et vivent au bord des étangs, des rivières, et des régions entourant un plan d'eau. Elles se nourrissent d'insectes qu'elle capture en vol avec ses pattes, principalement des papillons, des moustiques, mouches... Elles sont la proie des oiseaux, des araignées et des batraciens.

Le mâle et la femelle sont souvent de couleurs différentes. Le mâle attrape la femelle par le cou, et celle-ci place ensuite le bout de son abdomen à la base de l'abdomen du mâle qui a déposé sa semence à cet endroit précédemment. On peut souvent les voir voler attachées ensemble en boucle.

Libellule lydienne (Libellula lydia)
Libellule lydienne (Libellula lydia)

La femelle pondra ensuite plusieurs centaines d'oeufs, qu'elle dépose en plongeant son abdomen dans l'eau en survolant la surface d'un plan d'eau.

Les insectes du genre Libellula passent par une métamorphose complète avant de devenir une libellule qui peut voler. L'oeuf devient une larve carnivore qui va s'alimenter d'autres organismes aquatiques pour grossir et muer. Une fois qu'elle a atteint une certaine grosseur, la peau de son dos se déchire, pour laisser sortir une larve plus grosse. Cette larve passera tout l'hiver sous l'eau.

Libellule mélancolique (Libellula luctuosa)
Libellule mélancolique (Libellula luctuosa)

Le printemps suivant, elle reprend son activité, puis, la larve va devenir une nymphe, qui montera le long d'une tige de plante pour sortir de l'eau. Finalement, sa peau se déchire une dernière fois, et la libellule adulte en sort pour s'envoler et aller se reproduire.

Les insectes du genre libellula ne sont pas des insectes dangereux pour nous. On peut les observer l'été une fois qu'ils ont leur forme d'adulte et peuvent voler.