Le papillon - Lépidoptères

Photo d'un papillon

Les papillons sont des insectes de la famille des lépidoptères

Le papillon subit plusieurs transformations, ou métamorphoses, avant de devenir le bel insecte que nous connaissons. Ils proviennent au départ d'oeufs qui sont pondus par centaines, surtout chez les papillons de nuit (nocturnes). Les oeufs sont déposés dans de petits interstices du sol, parmi les cailloux ou autre fissure. La larve y reste enfermée pendant deux à trois semaines et, pour certaines espèces, parfois même tout l'hiver.


La larve ou chenille des lépidoptères n'a ni yeux ni ailes, et à ce stade, elle ne fait que manger sans arrêt pour muer et grossir. Avec ses glandes salivaires, elle sécrète de longs fils qu'elle enroule autour de son corps, et qui deviennent solides au contact de l'air, pour former un cocon. On l'appelle maintenant une nymphe.

Enveloppée dans son cocon, la nymphe (chrysalide), est à l'abri pour continuer de se transformer. Ce stade peut durer quelques jours ou parfois tout l'hiver, selon l'espèce. Elle brise son enveloppe, mais il faut quelques heures avant qu'elle en sorte et soit à l'air libre. Très peu de temps plus tard, la chrysalide aura l'apparence du beau papillon que nous connaissons, aussi appelé imagot.

Le papillon a quatre ailes, trois paires de pattes, deux yeux à facettes et deux antennes. Il se nourrit en aspirant le nectar des fleurs avec sa bouche, munie d'une trompe à cet effet. De l'oeuf à la larve, de la chenille au papillon, l'insecte sous sa forme adulte aura une vie très courte. Pendant ses quelques heures ou jours de vie, il pondra des oeufs sans arrêt.

Photo d'un papillon Monarque
Monarque

Le papillon est tout comme un animal à sang froid, c'est pourquoi il a besoin de beaucoup de soleil pour en capter l'énergie dont il a besoin. Si sa température baisse, il ne pourra pas voler. Le papillon est très utile, car comme les abeilles il pollénise les fleurs, et participe donc à leur reproduction.

Le papillon que nous connaissons le mieux est certainement le Monarque. Le plus grand papillon du monde, le Géant, se nomme, Attacus Atlas, et est répandu dans le monde entier. Mais encore plus grande que lui c'est la femelle du Saturniidae Coscinocera qui vit en Australie. On l'appelle le Hercule.

Photo d'un papillon atlas

Beaucoup de gens pratiquent la chasse aux papillons et les collectionnent en les conservant dans des cadres. La chasse se fait avec un filet qui est habituellement délicat pour ne pas les blesser. Comme les timbres, il y a des gens qui font la vente de papillons pour ajouter à une collection d'insectes.

Nom du papillon Nom latin / Famille
Anacampsis Gelechiidae
Amiral Limenitis arthemis
Ancylis Olethreutinae
Arctiidés (Arctiidae) Arctiidae
Arpenteuse perlée Campaea perlata
Azur estival Celastrina neglecta
Azuré commun Polyommatus icarus
Bleu porte-queue Everes Comyntas
Bronzé d'Amérique Lycaena hyllus
Catocala Noctuidae
Cepphis Ennominae
Choreutidae Choreutidae
Cisseps à col orangé Cisseps fulvicollis
Coliade Colias
Crambidés (Crambidae) Pyraloidea
Crambus Crambinae
Croissant nordique Phyciodes cocyta
Cténuche de Virginie Ctenucha virginica
Cuivré d'Amérique Lycaena phlaeas
Cycnia délicate Cycnia tenera
Diacrisie de Virginie Spilosoma virginica
Dichomeris Dichomeridinae
Écaille fileuse Hyphantria cunea
Enargia Noctuinae
Epirrhoe Lerentiinae
Eubaphe Lerentiinae
Eudryas Agaristinae
Gelechiidés (Gelechiidae) Gelechiidae
Géomètre rosé Haematopis grataria
Géomètre vert de la vigne Dyspteris abortivaria
Géomètres Geometridae
Grand porte-queue Papilio cresphontes
Haploa Erebidae
Hespéries (Hesperiidae) Hesperidae
Hespérie à taches argentées Epargyreus clarus
Lycénidés (Lycaenidae) Lycaenidae
Lymantriidae Lymantriidae
Macaria Ennominae
Maliattha Eustrotiinae
Mite  
Monarque Danaus plexippus
Morio Nymphalis antiopa
Noctuidés (Noctuidae) Noctuidae
Nymphalidés (Nymphalidae) Nymphalidae
Papilionidés (Papilionidae) Papilionidae
Papillon du céleri Papilio polyxenes
Papillon tigré du Canada Papilio canadensis
Parapoynx Acentropinae
Petite vanesse Aglais milberti
Piéride de la rave Pieris rapae
Piéridés (Pieridae) Papilionoidea
Polygone Polygonia
Porte-queue du caryer Satyrium caryaevorus
Ptérophores Pterophoridae
Pyrale à huit points Anania funebris
Pyrale de l'ortie Anania hortulata
Pyralidés (Pyralidae) Pyralidae
Pyrausta Crambidae
Satyre des appalaches Lethe appalachia
Satyre ocellé Lethe eurydice
Satyre perlé Lethe anthedon
Scopula Geometridae
Sésies (Sesiidae) Sesiidae
Speyeria Heliconiinae
Sphingidés (Sphingidae) Sphingidae
Sphinx colibri Hemaris thysbe
Sphinx du chèvrefeuille Hemaris diffinis
Sphinx nessus Amphion floridensis
Sphinx pandora Eumorpha pandorus
Tordeuses (Tortricidae) Tortricidae
Trichodezia albovittata Geometridae
Uranidés (Uraniidae) Uraniidae
Urola nivalis Crambinae
Vanesse du chardon Vanessa cardui
Vice-roi Limenitis archippus
Vulcain Vanessa atalanta