Platystomatidés - Famille Platystomatidae

Photo d'une mouche des platystomatidés (Platystomatidae)

Les platystomatidés sont des mouches brachycères

Les platystomatidés (Platystomatidae) sont une famille de mouches, et sont des insectes brachycères de l'ordre des diptères. Il en existe plus de 1200 espèces à travers le monde, dont 41 espèces en Amérique du Nord.


Elles mesurent entre 3 et 12 mm, et comme les autres diptères, elles n'ont qu'une seule paire d'ailes, la seconde étant remplacée par deux petits balanciers, les altères, qui rendent leur vol plus stable.

Ce sont des diptères qui ressemblent beaucoup aux mouches à fruits, et c'est habituellement par les veines des ailes qu'on peut les identifier à cette famille. Beaucoup ont des décorations sur les ailes, la couleur du corps, parfois de teinte métallique, sont des moyens qu'on utilise pour faire l'identification de ces diptères.

Cependant, les platystomatidés ne sont pas vraiment considérés comme des insectes nuisibles, car ils ne s'attaquent pas aux plantes des récoltes ou aux fruits. Certaines sont phytophages, et s'alimentent de matière végétale, d'autres sont des saprophages, qui s'alimentent de matière en décomposition. Quelques espèces sont des prédateurs d'autres insectes.

On peut trouver les larves sur les plantes saines, mais aussi sur les végétaux et fruits en décomposition, ainsi que sur les excréments ou les corps en décomposition. Les adultes sont plus souvent observés sur les troncs et le feuillage des plantes.

Photo de Rivellia
Rivellia

Ils passent par plusieurs mues d'une métamorphose complète avant de devenir l'insecte adulte capable de se reproduire. L'oeuf va se changer en larve, qui va muer à plusieurs reprises à mesure qu'elle s'alimente pour grossir. Puis, elle va se changer en pupe, pour subir sa métamorphose finale, et devenir l'imago, qui est l'insecte adulte qui peut voler et s'accoupler. Les mâles ont un abdomen à 5 segments, et les femlles en ont 6.

Photo de Rivellia pallida
Rivellia pallida

Il existe plusieurs espèces, et il est souvent difficile de les identifier. C'est par les couleurs, la forme et le motif sur les ailes, qu'on peut parfois déterminer la famille et l'espèce d'un l'individu. Certaines portent des points, des lignes, bandes et autres dessins, qui, pour l'insecte, servent souvent à la parade nuptiale pour intéresser la femelle, ou simplement se reconnaître entre les différentes espèces.

Ils sont la proie pour beaucoup d'animaux comme les oiseaux, les araignées, les petits reptiles... et pour cette raison, ils ont un rôle important dans la chaîne alimentaire.

Les insectes de la famille Platystomatidae ne sont pas dangereux pour l'homme, mais il est toujours mieux d'utiliser des gants si on veut les manipuler, car leur consommation de matière en décomposition peut aider au transfert de bactéries.