Les zygoptères - Sous-ordre Zygoptera

Zygoptère - Zygoptera

Les zygoptères sont des insectes de l'ordre des Odonates

Le sous-ordre des zygoptères (Zygoptera), sont des insectes de l'ordre des Odonates, qu'on nomme des demoiselles. Il en existe plus de 3000 espèces dans plus de 300 genres dans le monde, dont 135 espèces dans 22 genres sont présentes en Amérique du Nord.


Ce sont des insectes qui ont une tête avec deux gros yeux à facettes, placés sur les côtés, ce qui leur donne une très bonne vision. Ils ont de minuscules antennes, et vont donc se fier à leur vue perçante pour la capture de proies.

On les différencie des Anisoptères par leurs ailes de taille similaires qui sont rassemblées ensemble au-dessus ou le long de leur dos au repos. Les lestes sont les plus gros membres du sous-ordre Zygoptera. Comme les libellules, ils ont les ailes étalées au repos, mais leurs yeux proportionnellement moins gros séparés par la large tête, leur long et mince abdomen, la dimension et la forme identique des ailes antérieure et postérieure permettent de les différencier. Utilisez la page pour faire l'identification des odonates pour vous aider.

Les deux paires de longues ailes indépendantes lui permettent de voler à grande vitesse, même si les 30 battements par seconde sont beaucoup moins rapides que celui d'une mouche. Elle a trois paires de pattes placées à l'avant du thorax qui lui permettent de s'agripper aux plantes, ou de capturer les proies.

Tête et yeux d'un zygoptère
Les zygoptères ont les yeux séparés par une tête plus large que les libellules

Les zygoptères sont actifs le jour, et leur habitat est toujours situé près d'un étang, une rivière, un ruisseau, ou d'une étendue d'eau, qui est nécessaire à ses larves. Son vol est silencieux, rapide, et on peut souvent les voir faire du sur-place avant de se poser sur un perchoir.

Photo de demoiselle (Coenagrion resolutum)
Demoiselle (Coenagrion resolutum)

Ce sont des insectes carnivores qui se nourrissent d'insectes qu'ils capturent habituellement en vol ou sur le feuillage des plantes. Ce sont des prédateurs redoutables qui capturent des papillons, des moustiques, des mouches, etc... Ses prédateurs sont les oiseaux, les batraciens, les araignées, et d'autres insectes carnivores comme les libellules ou les mouches asilides.

Les mâles et femelles sont souvent d'une couleur différente. Il est assez difficile de différencier les différentes espèces de zygoptères. C'est par les décorations colorées de la tête, du thorax et de l'abdomen qu'on peut parfois faire leur identification.

Leste (Lestidae)
Leste (Lestidae)

Après la période de reproduction, la femelle pondra plusieurs centaines d'oeufs, qu'elle dépose dans la tige d'une plante submergée, ou sur le feuillage au-dessus de l'eau. Les oeufs vont donner des larves qui vont dans l'eau et se nourrissent en capturant des proies aquatiques. Elle aura plusieurs mues, ou métamorphoses, où la peau de son dos se fend pour laisser place à une larve plus grosse. C'est sous la forme de larve qu'elle passera l'hiver sous l'eau.

Accouplement de demoiselles
Accouplement

Finalement, au printemps suivant, ou à l'été selon l'espèce, la larve aquatique monte le long d'une tige pour sortir de l'eau, elle sèche, la peau se déchire, et l'insecte volant mature en sort pour laisser sécher ses ailes et s'envoler.

Le zygoptère adulte va ensuite aller se trouver un partenaire pour se reproduire. Les deux se joignent par le bout de l'abdomen et l'autre derrière la tête. Le mâle meurt peu après l'accouplement, la femelle va pondre ses oeufs, pour ensuite mourir à son tour. Ils ne sont présents que l'été dans les régions tempérées, mais peuvent être présents toute l'année dans les régions chaudes de l'équateur.