Alcidés - Famile Alcidae

Les Alcidés sont des oiseaux marins

Les Alcidés sont des oiseaux aquatiques qui font partie de l'ordre des Charadriiformes. Il en existe 25 espèces dans le monde dont 21 sont présentes en Amérique du Nord, et 14 qui vivent au Canada.


Ce sont des oiseaux palmipèdes qui passent la grande majorité de leur vie sur les océans et les mers d'eau salée, ne venant sur les côtes que pour la nidification.

Selon l'espèce, ils mesurent entre 12 à 48 cm. Ils ont un plumage dont les couleurs prédominantes sont le blanc et le noir. Ils ont un corps trapu, un cou court et une queue courte.

Ce sont des oiseaux qui sont des champions de la plongée et de la nage, leur corps y étant adapté pour les aider à la capture des poissons, invertébrés, et autres animaux aquatiques qui constituent leur alimentation. Les ailes sont courtes, qu'ils utilisent pour nager sous l'eau lors de la plongée pour capturer leurs proies.

Les courtes pattes sont palmées et positionnées à l'arrière du corps pour leur faciliter la nage. Cela les force à adopter une position droite et une démarche maladroite quand ils marchent au sol. Ils agitent rapidement les ailes lors du vol car elles sont courtes et étroites.

Petit pingouin

Ils ne construisent pas de nid, et vont s'installer directement sur le sol ou sur la corniche d'une falaise. La femelle pond en général un seul oeuf ayant souvent une forme qui l'empêche de rouler et se briser sur les rochers. Les deux parents participent à la couvaison, qui dure de 3 à 5 semaines selon l'espèce. Les oisillons sont nourris avec de petits poissons que les parents pêchent.

Après un certain temps, le petit ira en mer accompagner les parents pour rester au large. Chez certaines espèces, la maturité sexuelle prend plusieurs années.

La durée de vie d'un oiseau de la famille des Alcidés varie de 4 à 26 ans selon l'espèce.

Liste d'oiseaux de la famille des Alcidés


Guillemot à miroir
Cepphus grylle

Guillemot à miroir


Guillemot de Brünnich
Uria lomvia

Guillemot de Brünnich


Guillemot marmette
Uria aalge

Guillemot marmette


Macareux moine
Fratercula arctica

Macareux moine


Petit pingouin
Alca torda

Petit pingouin