Les oiseaux falconiformes

Photo d'un oiseau de l'ordre des Falconiformes (Falconidae)

Les oiseaux falconiformes sont des rapaces diurnes

L'ordre des falconiformes ne contient maintenant que les oiseaux d'une seule famille, les Falconidés (Falconidea) qui sont des rapaces diurnes. Cette famille comporte environ 60 espèces d'oiseaux de proie, dont seulement 9 espèces sont présentes en Amérique du Nord, 5 vivent au Canada et seulement 4 au Québec. Elle comprend deux sous-familles; les falconinés (Falconinae), les différentes espèces de faucons, la crécerelle, et Polyborinae, les caracaras qui vivent aux États Unis.



Comme la majorité des rapaces, ils ont une vue très perçante qui leur permet de localiser une proie à une très grande distance. Les yeux sont placés à l'avant de la tête de chaque coté du bec, et font face vers l'avant, pour leur donner une vue stéréoscopique qui est nécessaire aux animaux chasseurs. Selon l'espèce, ils peuvent mesurer entre 14 à 65 cm, et la femelle est habituellement plus grosse que le mâle.

Ils ont un bec jaune fortement crochu pour déchiqueter la chair, mais celui-ci porte une entaille qui ressemble à une dent, près du bout du maxille, ce qui permet de les différencier des Accipitridés et autres rapaces. Cette entaille n'est pas présente chez les caracaras. La base du bec est recouverte d'une membrane nommée cire.

Les falconiformes ont des ailes qui sont longues et pointues, avec une longue queue. Les fortes pattes portent des griffes aiguisées qui leur permettent de saisir et bien retenir une proie une fois qu'ils l'ont capturé. Ce sont des chasseurs redoutables qui volent haut dans les airs pour localiser une proie, puis fondent sur elle pour la capturer de leurs puissantes serres.

Ils ont un vol très rapide, le plus rapide étant le faucon pèlerin qui peut atteindre plus de 200 km/hr en piqué. Ils plongent sur la proie en vol pour mettre ses pattes vers l'avant au dernier moment et capturer sa victime avec ses griffes adaptées pour l'agripper et la retenir.

Liste d'oiseaux de l'ordre des falconiformes


Caracara
Polyborus plancus

Caracara


Crécerelle d'Amérique
Falco sparverius

Crécerelle d'Amérique


Faucon émerillon
Falco columbarius

Faucon émerillon


Faucon gerfaut
Falco rusticolus

Faucon gerfaut


Faucon pèlerin
Falco peregrinus

Faucon pèlerin

Photo d'un oiseau falconidés (faucon pèlerin)