Mouette atricille

Les mouettes atricille sont des oiseaux de la famille des Laridés

La mouette atricille est un oiseau palmipède de la famille des Laridés, qui sont des Charadriiformes. Elle était anciennement nommée mouette rieuse d'Amérique.

Elle mesure de 36 à 43 cm, a une envergure dans les 105 cm, et a un poids dans les 275 à 400 grammes. Son chant ressemble à un rire ha-ha ha-ha ...

C'est un oiseau qui a le dos et les ailes grises. La tête est noire, ainsi que le bout des ailes et de la queue. Elle a deux petits croissants blancs qui entourent l'oeil. La poitrine, la nuque et le ventre sont blancs.


Elle a des pattes palmées orange foncé. Son bec rougeâtre foncé est puissant et incurvé pour déchiqueter et broyer sa nourriture. Le mâle et la femelle sont identiques.

Elle fait la nidification sur les côtes de l'Amérique du Nord, au Sud du Canada et aux États-unis. C'est un visiteur exceptionnel au Québec.

Les mouettes atricilles aiment idéalement un habitat près de l'eau, où elles capturent des petits crustacés, des mollusques, et plongent parfois pour capturer des poissons.

Photo d'une mouette atricille
Mouette atricille (Merci à Raymond Charbonneau)

Ce sont aussi des animaux charognards, s'ils peuvent trouver de la nourriture facilement, comme les poissons morts et autres carcasses qu'il peut trouver.

Le nid est simplement creusé au sol et fait avec des plantes et des débris. Après l'accouplement, la femelle y pond 3-4 oeufs chamois olive tachetés de points bruns que les deux parents couvent pendant environ 3 semaines.

Les petits couverts de duvet quittent rapidement le nid, et peuvent voler environ cinq semaines après l'éclosion, mais restent ensuite avec les parents, le temps de devenir complètement indépendants. Les oisillons sont tachetés, plus bruns, et subissent plusieurs mues, avant d'avoir leur plumage d'adulte final.

Son nom anglais est 'Laughing Gull' et son nom scientifique est Leucophaeus atricilla.

La durée de vie d'une mouette atricille peut aller jusqu'à 15 ans.

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