Les Rallidés - Famille Rallidae

Photo d'un oiseau de la famille des Rallidés (Rallidae)

La famille des Rallidés sont des oiseaux Gruiformes

Les oiseaux de la famille des rallidés (Rallidae) sont de petits échassiers de l'ordre des Gruiformes dont il existe un peu plus de 130 espèces à travers le monde. Cette famille comprend les foulques, les gallinules, et les râles qui sont présents au Québec, mais aussi les talèves qui vivent aux États-Unis. Il y en a 13 espèces en Amérique du Nord, dont 10 au Canada, et seulement 5 au Québec.


Ce sont des oiseaux aux fortes pattes assez longues qui portent des doigts longs et forts, adaptés pour les déplacements en milieu aquatique. Ce sont des oiseaux terrestres et aquatiques qui restent principalement dans les marais, où ils peuvent se cacher et capturer leurs proies. Ils peuvent mesurer entre 12 et 63 cm selon l'espèce de rallidé.

Ils ont des ailes courtes et arrondies qui sont moins fortes et donc moins habiles pour le vol. Ils préfèrent donc se faufiler dans la végétation où ils sont habiles pour courir se cacher quand ils sont dérangés. Les espèces qui font la migration vont voler pendant la nuit. Comme ils aiment se cacher dans les herbes des marais, on va souvent les entendre sans les voir, car ils sont assez bruyants, surtout le soir. Les petits couverts de duvet habituellement de couleur foncé ont souvent des pattes très grandes dès leur naissance.

La majorité sont des oiseaux omnivores. Ils ont un bec assez long, avec un bout pointu qui leur permet de capturer leurs proies plus facilement. Ils se nourrissent habituellement de petites proies, comme des invertébrés, des insectes ou de petits batraciens. Certains mangent plutôt des algues qu'ils arrachent du fond du marais où il est peu profond. La queue est courte et le cou est passablement long pour les aider à saisir leur nourriture.

On peut faire l'identification des différentes espèces de Rallidés par la grandeur, les couleurs du plumage, la forme et l'habitat de l'animal.

Liste de rallidés


Foulque d'Amérique
Fulica americana

Foulque d'Amérique


Foulque macroule
Fulica atra

Foulque macroule


Gallinule
Gallinula galeata

Gallinule d'Amérique


Marouette de Caroline
Porzana carolina

Marouette de Caroline


Râle de Virginie
Rallus limicola

Râle de Virginie


Talève violacée
Porphyrio martinica

Talève violacée


Photo d'un rallidés (râle de virginie)
Râle de virginie