Le limule est un arthropode marin

Les limules sont des animaux du groupe des arthropodes

Le Limule est un animal marin fait de segments et aux pattes articulées. Son corps a la forme d'un fer à cheval et porte un long aiguillon.


Il en existe quatre espèces, une d'entre elles vit dans les eaux du Nord Ouest des États Unis et les trois autres sur les côtes du Japon, de la Corée et à l'est de l'Inde.

Ce n'est pas un crabe quoiqu'elle aie une carapace, on l'associe aux araignées, les animaux arthropodes. Sa carapace protège son abdomen et ses 6 paires de pattes disposées autour de sa bouche.

Deux gros yeux sont visibles à l'avant et deux paires d'yeux plus petits sont situés entre les deux autres.

Le Limule vit à une profondeur de 30 mètres dans la mer. Il creuse le sable et la vase pour trouver sa nourriture qui se compose de vers marins, petits crustacés... c'est donc un animal carnivore.

La reproduction se fait au printemps ou au début de l'été. La femelle attend que la marée soit haute et pond dans le sable de la plage des milliers d'oeufs. Le mâle les féconde et tous deux retournent à la mer.

Photo de limule

L'incubation dure un mois et lorsque les petits éclosent, ils profitent de la marée haute pour entrer dans la mer.

La médecine utilise le sang bleu du limule pour faire le dépistage de la méningite.

La durée de vie d'un limule est d'environ 20 ans.

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