Genre Heterophleps

Photo d'un papillon du genre Heterophleps (Heterophleps triguttaria)

Le genre Heterophleps sont des papillons de la famille des géomètres

Le genre Heterophleps sont des papillons de la famille des Géomètres (Geometridae), de la sous-famille des Larentiinae. Ce genre ne comprend que 2 espèces au Canada, la plus commune étant Heterophleps triguttaria, mais on peut aussi observer Heterophleps refusaria.


Les 3 espèces américaines du genre Heterophleps comprennent des individus dont l'envergure est habituellement entre 18 et 30 mm une fois adultes. On les retrouve à l'Est du continent Américain, de la Floride au Sud du Canada.

Comme les autres genres de papillons, les ailes des géomètres sont recouvertes d'écailles de couleur variable qui forment des motifs caractéristiques à chaque espèce, ce qui permet habituellement de les identifier. Les larves sont herbivores, et se nourrissent du feuillage de certaines familles de plantes selon l'espèce. Par exemple, heterophleps triguttaria va s'alimenter sur les érables.

Ce sont des lépidoptères aux teintes plutôt beiges à jaunâtre, avec des taches plus foncées de forme plus ou moins triangulaires, sur le rebord avant des ailes, et parfois quelques lignes qui les traversent. Ils ont de fines antennes et de petits yeux. Ils étalent leurs ailes à plat quand ils se posent sur le feuillage. Ils restent accrochés sur une feuille, ou à l'écorce d'un arbre, pour rapidement s'envoler plus loin si on les dérange.

Photo d'Alternée (Heterophleps triguttaria)
Heterophleps triguttaria
Hodges # 7647

Comme les autres papillons, le genre Heterophleps se développe en passant par les quatre stades d'une métamorphose complète. L'oeuf éclot et donne une larve, qui est une petite chenille sans poils avec des pattes aux deux extrémités. Elle va continuellement manger pour grossir et muer à quelques reprises.

Après un certain temps, elle va se tisser un cocon dans lequel elle va se changer en nymphe, ou chrysalide. Elle reste immobile dans cet abri le temps de se transformer en imago, qui est le papillon adulte capable de voler et se reproduire.

La durée de vie d'un papillon du genre Heterophleps varie selon l'endroit où il vit, et si il doit hiverner. Dans les régions chaudes, il peut y avoir plusieurs générations dans la même année.