L'opilion ou faucheux

Photo d'opilion ou faucheux

Les opilions sont de la classe des arachnides

L'opilion est un animal invertébré de la classe des arachnides, qu'on nomme aussi faucheurs ou faucheux. Ils sont de l'ordre des opilionides et il en existe plus de six mille espèces.


Son corps est composé d'une seule partie, car son thorax et son abdomen segmenté ne font qu'un seul morceau. La femelle mesure de 6 à 9 mm, et le mâle de 4 à 7 mm.

Contrairement aux araignées, il n'a que deux yeux situés sur une excroissance à l'avant de son corps. Il se déplace à l'aide de huit très longues et fines pattes. Il n'a pas de glande pour tisser des toiles.

Pour son alimentation, l'opilion se nourrit d'insectes et d'invertébrés, car c'est un carnivore. Il capture ses proies avec des crochets situés autour de sa bouche. Contrairement aux araignées, il va également se nourrir de proies déja mortes.

Les opilions sont inoffensifs et sans danger pour l'homme, car ils ne mordent pas et n'ont pas de poche à venin. Cependant, ils ont sur deux pattes des glandes qui dégagent une odeur répugnante.

Comme ils ne tissent pas de toiles, les faucheux font la chasse sur le sol et le feuillage des plantes.

Photo d'un opilion

Pour la majorité, ce sont les oeufs qui passent l'hiver en attendant le printemps suivant pour reprendre leur activité.

Photo de faucheux sur une feuille

Ses prédateurs sont principalement les oiseaux, les reptiles, les araignées et les autres insectes carnivores.

La durée de vie d'un opilion va de 12 à 18 mois.

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